Författarens Blogg Om Ekonomi Och Business

Multi-Million Dollar Business Entrepreneur Lessons

Från Sinking to Soaring: Business Lessons From Solemates


Hitta en kvinna i höga klackar vid ett trädgårdsbröllop och du kommer sannolikt att hitta en biljett till en skoreparation plocka upp i sin plånbok ett par dagar senare. Höga klackar och gräs är inte en bra match. Detta var problemet Becca Brown, medgrundare av Solemates, upptäckte under hennes gymnasiums prom.

"Mina vänner och jag ville ta bilder på gräsmattan i mitt föräldrars hus och vi var tvungna att vända tillbaka. Våra klackar sjönk i gräset och mina helt nya skor förstördes redan innan natten började ", kommer hon ihåg.

Detta var det första av många farväl till vackra skor. Vid deltagande i Columbia Business School berättade Becca sin vän, klasskamrat och nu medgrundare Monica Ferguson om en idé för en produkt som skulle förhindra att höga klackar sjunker i gräset. Monica hade en serie av sina egna berättelser av förstörda klackar, och så bestämde duon att ta de första stegen för att skapa en lösning. Monica skrev den ursprungliga affärsplanen för Solemates som final för entreprenörsfinansiering, den klass som de båda tog.

"Vi skrev planen kring en produkt som förhindrar att höga klackar sjunker i gräs och fastnar i sprickor," sa hon.

Efter handelshögskolan var de båda engagerade i att återvända till Goldman Sachs, deras tidigare arbetsgivare, men snart blev entreprenörshotet alltför svårt att ignorera. De visste att de var på något men att deras företag inte kunde lyckas om de inte arbetade på det på heltid. Så, trots att det var riskabelt, gav de upp sina säkra jobb hos det högprofilerade företaget för att gå av sig själv. De har aldrig tittat tillbaka.

Tidig framgång

Utan en stor försäljning under sitt bälte kunde Becca och Monica ännu inte sälja Solemates som ett livskraftigt företag till investerare. Så de själv finansierade de provisoriska patenten, tidigteknik och tidig prototypning. De kände sig snabbt övertygade om att det skulle bli en bra investering.

Strax efter att de lanserade, fick de ett samtal från Gayle King, medvärd av CBS den här morgonen och redaktör i stort av O, The Oprah Magazine. Gayle hade använt Solemates med Oprah vid ett utomhusbröllop i Kalifornien. Tillfälligt hade Becca och Monica tappat prov från redaktörens kontor dagen innan hon återvände från bröllopet.

"Hon sa att hon var så glatt över att kunna ha på sig klackar på gräset vid detta bröllop och försökte komma ihåg namnet på den produkt som hon just använt. Sedan gick hon in på kontoret och såg en stor väska av dem på sitt kontor. Hon sa att det var "Attraction of Attraction" på jobbet och var så rörd att hon ringde mig på plats för att intervjua mig för hennes radioprogram och de innehöll Solemates i O Magazine, Förklarade Becca.

Gayle King var den första av många kändisar att använda produkten. Tara Lipinski bar Solemates vid hennes bröllop i sommar, liksom Lauren Conrad, Alyssa Milano, Fergie och många fler. Demi Lovato och Rachel Platten båda hade Solemates på baseballfältet för att sjunga folkmordet i världshandeln 2015 och 2016. Viola Davis och Robin Wright båda bär Solemates på set för att dämpa det ljud som en högklack gör när en kvinna går på en hård yta.

"Vi har inte fått betala för placering för att få folk som är i nyheten att använda Solemates. Varje gång en kändis har bära dem har det varit för att de verkligen behövde dem för en händelse de skulle, säger Becca.

Dessa placeringar, i kombination med vissa tidiga detaljhandelsvinster, gav medstifterarna den historia som de behövde gå ut och höja externt kapital från ängelinvesterare. Deras mål var att höja bara så mycket som de behövde samtidigt som man behöll så mycket kapital som möjligt i verksamheten. Hittills har de bara accepterat cirka 1,3 miljoner dollar i externt kapital och har avkunnat många andra erbjudanden.

Tidiga utmaningar

Trots att man fick tidigt på sig en betydande press, lärde de två grundarna att de hade sitt arbete skära ut för dem. "Sedan vi skapade den här kategorin tog det mycket arbete för att få människor att förstå möjligheten kring Solemates. Vi tillbringade en betydande tid för att förklara produkten för att lagra ägare och chefer och få ordet ut till allmänheten. Kvinnor överallt visste att detta var ett problem, men att kommunicera med de massor som vi hade skapat lösningen tog lite tid, sa Becca.

De första återförsäljarna att ta en satsning på dem var små oberoende butiker, i och runt NYC. Becca och Monica skulle bokstavligen punda trottoaren till reparationsställen, brukssalonger och mycket mer.

"Våra första återförsäljare var Abigail Fox Designs i Old Greenwich, Jim's Shoe Repair i Midtown Manhattan och Kleinfelds Bridal in Chelsea," sa hon. "Vi gick till mässor och fortsatte att nå ut till så många återförsäljare som vi kunde under de tidiga dagarna för att försöka få dragkraft. Det tog tid men det fungerade, och efter de första åren fann vi att vi beställde beställningar från DSW & Davids brud. "

I dag transporteras Solemates i över 2 000 butiker, och från och med oktober kommer de att finnas tillgängliga till försäljning i 4 000 CVS-butiker rikstäckande. Solemates säljs också av företagets hemsida och Amazon.

Fyra lektioner för andra entreprenörer

Lektion 1: Var tålamod och håll fokus. I affärer är en av nycklarna till framgång att hitta sätt att fortsätta. "När vi först letade efter en injektionsmolekylare ringde vi över 100, och många av dem skrattade när vi berättade för dem vår idé," berättade Becca. "Andra sa att de inte arbetar med uppfinnare och hängde telefonen. Vi fortsatte med att veta att vi skulle hitta rätt match och var fokuserade på att göra det. Det tog månader, men så småningom hittade vi flera som tycktes vara bra passar, och slutligen inskränktes det till det vi kände att kunde göra det bästa jobbet. "

Lektion 2: Var bekväm att vara obekväma. Entreprenörer måste vara beredda att offra när de lär sig. "Goldman lärde oss att du (i de flesta fall) kommer att vara obekväm om du lär dig, växer och istället för att bekämpa det är det viktigt att omfamna det", sa Becca. "När vi började Solemates visste vi väldigt mycket lite om tillverkning, konsumentförpackning, hur man bygger en hemsida etc. Men vi visste att vi var tvungna att ta reda på vem som kunde hjälpa oss att göra vår idé och verksamhet till en verklighet. Så vi utnyttjade våra kontakter, Googled mycket, kalla kallade, och sökte efter hänvisningar tills vi hittade vad vi behövde.

Du kommer aldrig att vara expert på någonting tills du gör det. När vi först började Solemates var de tidiga dagarna, veckorna, lärandemånaderna rida, men vi lärde oss snabbt hur man ställde de rätta frågorna och lärde sig snabbt. "

Lektion 3: Hitta styrka i ditt nätverk. Var inte rädd för att söka rådgivare och bygga en cirkel av betrodda personer som du kan vända dig till för råd, support och vägledning. "Detta kom från en av våra tidiga investerare, någon som har varit en supporter från början, på många sätt", säger Becca. "Jag har lutat på denna cirkel upprepade gånger under åren. Nyligen när vi försökte bestämma om vi skulle uppfylla vår uppfyllelse, pratade vi med flera rådgivare och fick feedback och delade våra egna.

Det var så bra att kunna gå till några av dessa människor, dela våra bekymmer och diskutera fördelarna och nackdelarna med flytten. I slutändan fattade vi beslutet att göra det, och det har varit en av de bästa besluten för vår verksamhet. "

Lektion fyra: Var inte rädd för avslag. Du måste ha absolut tro på din idé medan du är beredd på kritik. "Medan vi fortfarande var på handelshögskolan gick vi in ​​i en affärskonkurrens för att presentera Solemates till ett rum med domare. När vi gav vår presentation, en man i publiken (som hade tjänat lite tid i detaljhandeln), kommenterade rummet att "ingen kvinna kommer någonsin att lägga det på hennes häl." Vi båda shrugged av det och visste att det var en känsla vi skulle möta, men vi trodde på vår idé och visste att vi kunde lyckas, sa Becca.


Video Från Författaren:

Relaterade Artiklar:

✔ - Hur man skriver en marknadsplan för ett företag

✔ - GST Definition - Varor och Tjänster Skatt

✔ - Marknadsföringsstrategi för din företagsplan


Översättning Dela Detta Med Dina Vänner!